克罗地亚打决赛,一次小国寡民的奇迹

克罗地亚打决赛,一次小国寡民的奇迹

上次世界杯决赛出现一个人口不到千万的小国,你还记得是啥时候吗?

很难想象,根据历史数据,这一情况出现,还要追溯到1958年。

当时,地广人稀的瑞典举办世界杯,他们作为东道主最终杀入决赛获得亚军。那一年,瑞典的人口只有700多万。而在2017年,瑞典的人口终于首次超过了1000万。

随后的60年中,世界杯决赛的舞台上,就再也没有出现过人口不到千万的小国。

即使是1962年的捷克斯洛伐克,还是1974年的荷兰,他们当时的人口都超过了千万。

千万人口,对于中国来说可能只是一个大城市的规模。但在2017年,全世界超过211个国家和地区中,只有88个人口超过千万。

因此,人口过千万,其实是一件了不起的事情。

话说回来,对于足球来说,总人口的相对不足并不会阻碍这个国家诞生一只优秀的足球队。冰岛、乌拉圭、克罗地亚已经证明了这一点。

但总人口的不足,会极大地限制这个国家足球的上限。

因为,哪怕一个国家足球运动开展得再好,群众再热爱足球,足球人口相对于总人口的比例都会有一个极限。

一个拥有一亿人口的国家,很容易就能培养出几百万的足球人口。这一数字,可能会超过很多小国家的总人口。

(日本庞大的足球人口,有赖于他们1.27亿的总人口)

庞大的足球人口,能保证其国家队源源不断地接受天才球星。一次又一次地发起对世界杯的冲击。

虽然很残酷,但现实就是,世界杯越来越成为大国角斗的赛场。

因为一两个天才球星改变战局的时代,已经永远过去了。拥有一支各个位置都实力均衡的球队,就成了冲击世界杯的先决条件。

同时,这个国家还必须保证至少两个世界杯周期内球员不断代。例如1998-2006年的意大利,2002-2010年的西班牙,2006-2014年的德国,正是维埃里、劳尔、巴拉克这样的球员冲在前面,让后面的托蒂、托雷斯、拉姆既受到了庇护也得到了成长。老队员虽然倒在了胜利前夜,但谁都不能忘记他们对国家的贡献。

归根结底,如果没有一个庞大的总人口,要实现这样的目标真的太难。

即便是人口1700万的荷兰,也时不时地出现球星断档的情况。在罗本、斯内德老去后,荷兰已经多年没有一流球星。连续缺席欧洲杯和世界杯后,曾经的的无冕之王已然凋零,这可能是每个小国都会遇到的问题。

为了避免这种情况,不少国家选择了移民大法。遑论比利时,就连德法两个欧洲巨无霸也开始了引进人才。对于经济发展水平较高的欧洲国家来说,吸引优秀国外人才,或许是保持国家队高水准的一条捷径。

但对于克罗地亚来说,无论是人口规模还是移民政策,都是遥不可及的梦想。

克罗地亚是从前南分出来的小国。2017年,克罗地亚仅有413万人口。在世界杯漫长的历史中,单论人口规模,克罗地亚是决赛赛场上第二小的国家,仅大于乌拉圭。而乌拉圭上次出现在世界杯决赛的赛场上,已经是1950年了。

更难得的是,克罗地亚国家队中保持了血统的纯正。从球员名称中可以看到,清一色的“奇”字,代表了统一的克罗地亚族。而维达、洛夫伦等,也都是土生土长的克罗地亚族人。这个饱经战乱的民族,对于民族的认同感超出想象。


当然,这个不靠移民的小国,也很难长时间将国家队水平保持在高水准。1998年一鸣惊人后,克罗地亚便出现了光速滑落。直到2008年以莫德里奇为代表的新一代球星出现后,克罗地亚才重新回到了强队行列。


在2018年之前,克罗地亚国家队也并不是顺风水水。2010年和2014年,他们两次在世界杯碰到巴西,2016年欧洲杯,他们又遇到了正处于无敌状态的C罗。

2018年,曾经的克罗地亚黄金一代也都年过30,这也是他们冲击世界大赛冠军的最后机会。而就是这次机会,他们抓住了。

不管最终决赛结果如何,随着莫德里奇、曼朱基奇、拉基蒂奇等球星的老去,克罗地亚一定会出现人才断档,一次新的重建不可避免。对于一个不依靠移民的小国来说,这是逃不过去的规律。

相同的事情,大概率会发生在乌拉圭——这个人口346万却拥有两大超级球星的国家。

但至少,2018年他们的世界杯之旅,已经是一次数据小国寡民的奇迹!

(齐鲁晚报·齐鲁壹点 记者 高寒)


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